فولاد یا همان آهن از عناصر فراوان در هسته و پوسته زمین است و به عنوان یکی از پرکاربرد ترین و فراوان ترین عناصر در جهان مورد استفاده انسان است. آهن فلزی با رنگ خاکستری است که در معادن به صورت ترکیب با عناصر دیگر یافت می شود.

آهن خالص را نمی توان در صنعت بکار برد، به همین دلیل از آلیاژ های متفاوت آن استفاده می شود. از مهم ترین این آلیاژ ها فولاد نام است. که سالیانه میلیون ها تن از آن در جهان تولید می شود و در صنایع مورد استفاده قرار می گیرد.

فولاد از ترکیب آهن و کربن  به نسبت خاص ایجاد می شود و مقاومت آن نسبت به آهن بیشتر است، چون وقتی کربن به آهن افزوده می شود استحکام و دوام آن را بالا می برد و انعطاف پذیری و شکنندگی آن را کم می کند. افزودن عناصر دیگر به فولاد خواص مختلفی به آن می بخشد، مثلاً کروم و نیکل، فولاد را ضد زنگ می کنند، منگنز سختی فولاد را بالا می برد, نیکل مانع از خوردگی فولاد می شود و تنگستن استحکام فولاد را افزایش می دهد.

با توجه این نکته تقسیم بندی فولاد از میزان کربنی که با آن ترکیب شده است برر